PRODUCCION DE PASTOS FORRAGEROS: INTEGRACION DE ESPECIES FORRAGERAS MEJORADAS EN SYSTEMAS DE PRODUCCION GANADERA EN EL SUR DE TEXAS

William R. Ocumpaugh y Oscar Rodriguez Estación Agríc. Exp, Texas A&M Univ., Beeville, TX y G. E. Pogue Seed Co., Inc. Kenedy, TX

INTRODUCCIÓN

Este manuscrito se concentrará en especies forrageras y leguminosas introducidas, utilizadas en la región de suelos Hypertérmicos de Texas (temperaturas de el suelo de mas de 22 C a 50 cm de profundidad), comprendidos generalmente, al el sur de la carretera 90 de Del Rio a San Antinio hasta justamente al norte de Victoria, TX. Esta comprende a el área conocida como las Planicies de el Sur de Texas o Planicies de El Rio Bravo y parte de el área conocida como Las Praderas de El Golfo o Praderas Costeras. La superficie total comprende aproximadamente 23 millones de acres en donde la mayoría de el área es utilizada para pastoreo de ganado doméstico y fauna silvestre. La precipitación promedio tiene un rango de menos de 18 pulgadas en la región Oeste a mas de 40 pulgadas en el Este, con amplias variaciones mensuales y anuales. La irrigación no es utilizada en un gran porcentage de ésta superficie, pero existen algunas áreas de irrigación utilizadas para pastoreo estratégico, en algunos ranchos. La elevación varía desde el nivel del mar en el Este hasta 1000 pies sobre el nivel del mar en el Oeste. En esta región los suelos varían desde tipos arcillosos pobremente a moderadamente bién drenados en el área de Victoria, a tipos arenosas a lo largo de la Laguna Madre, hasta suelos francos en la parte central de esta región, con grandes áreas dispersas de suelos calcareos. La mayoría de las mejores tierras son aprovechadas con cultivos tradicionales, particularmente a lo largo de la zona Este y Norte de la región. No es raro encontrar variación en las caracteristicas de el suelo a nivel de campo o pastizal a nivel de granja/rancho o a nivel de condado. El pH del suelo es generalmente mayor que 7, pero se pueden encontrar lugares con pH menores que 6. La presencia de suelos salinos es de importancia en algunas zonas y las especies con adaptación a este tipo de suelos deberán utilizarse en estos sitios. La mayoría del área presenta niveles adecuados de K2O para especies forrageras, con áreas más restringidas presentando niveles adecuados a altos de P2O5. Los pastos generalmente no responden a suplementos adicionales de P2O5, pero en el caso de producción de leguminosas, la adición de P2O5 es muy necesaria. La deficiencia de micronutrientes se presenta en algunos forrages, siendo la única solución práctica, el sembrar especies que presenten un mecanismo adaptativo que permita a la planta, tomar cantidades limitantes de estos nutrientes, del suelo.(Wei et al 1997)

Al considerar a una especie por sembrar, se necesita tomar en cuenta las anteriores características ambientales. Algunos forrages presentan algunas restricciones en cuanto a tipo de suelo, algunas presentan requerimientos definidos de lluvia tanto para su establecimiento como para su permanencia a largo plazo. Muchas especies también presentan restricciones en cuanto a el nivel de bajas temperaturas pueden soportar para sobrevivir, y de la misma forma, muchas especies no tolerarán la duración de nuestras altas temperaturas.

De hecho, el mayor riesgo en la producción de forrages es la habilidad de establecer y mantener una población adecuada de la especie deseada (Tabla 1), (Rouquette 1996).

Muchas de las especies forrageras son dificiles de establecer a partir se semilla o propagación vegetativa, y cuando los pastizales son manejados en una forma inapropiada, estas pueden perderse en una temporada. Este riesgo es tan grande o mayor aquí, como en cualquier otra parte de Texas. Por lo tanto, exsiste un alto precio que pagar si se elige una especie inapropiada o se da un mal manejo. Una de las preguntas que mas se nos hace, es en relación a alguna "espécie maravillosa" que alguien ha leido acerca de y que es facil de establecer y persistirá por siempre... en la gran mayoria de los casos esto es en alguna otra región del estado, en algún otro estado, o peor aún en alguna tierra lejana como Nueva Zelanda. Es posible que en éstos lugares existan éstas especies maravillosas, pero solo son especies maravillosas para una región similar para la que fueron desarrolladas, y 999 veces de cada 1000 no funcionarán en el sur de Texas. Los productores necesitan consultar un proveedor de semillas reputable en la región, a su agente del condado, a un especialista de NRCS, o a alguno de los investigadores estatales o federales en la región, para una evaluación independiente antes de sembrar alguna superficie substancial de cualquier especie o variedad no comunmente utilizada en la región.

Los investigadores de forrages en Texas se pasan años evaluando una nueva planta forragera (y descartan cientos) antes de recomendar alguna a los productores. Desafortunadamente, algunas de ellas demuestran tener una limitada utilidad, debido a nuestra limitada capacidad de probarlas en todos los ambientes. Una preocupacuón adicional que tenemos es la presencia de productores que desean sembrar solo una especie. Algunas veces, las opciones son reducidas, pero hémos visto casos de especies que han sido sembradas en forma extensiva en una región para luego tornarse susceptibles a una plaga o patógeno y su impacto en el pastizal es desvastador.

En el Sur de Texas, las especies de forrages introducidos conforman dede un 0 a un 100% de la superficie en un rancho determinado. Algunas son usadas exclusivamente para heno y otras exclusivamente para pastoreo directo, además de todas las combinaciones posibles. Para algunos productores, estas son especies anuales introducidas sembradas cada otoño o primavera, pero lo mas común son pastos perenes de clima cálido. Una o varias variedades de zacates como buffel, bermuda, Klein, Old World Bluestem, Garrapata y Rhodes conforman la mayoría de la superficie sembrada de especies introducidas. Las especies de pastos anuales mas comunmete sembradas son avena, ryegrass y sorgos.

Las leguminosas no son sembradas en un gran número de acres, sin embargo, exsisten algunas leguminosas viejas y nuevas, utilizadas por un número cada vez menor de productores, que están dispuestos a hacer lo posible para imponer un sistema de manejo que las haga funcionar. La lista de leguminosas que funcionan en el Sur de Texas incluye tanto especies perenes como anuales. Existen pocas acres de alfalfa a lo largo de El Rio Bravo que se manejan en rotación con vegetales. Exsisten un número reducido de productores que cultivan leguminosas perenes de clima cálido como leucena, bundelflower y lablab en parcelas para fauna silvestre o algunos otros usos específicos. Las leguminosas anuales de invierno tienen un historial de uso más largo que incluye especies como el trebol dulce Hubam y treboles verdaderos. Exsiste un limitado número de acres de otras especies utilizadas para pastoreo o en parcelas para fauna silvestre en la región. Exsiste otra familia de leguminosas que son lo sufucientemente comunes en la región que mucha gente piensa que son nativas. Estas son los medicagos anuales (o treboles anuales)... parientes anuales de la alfalfa. Uno de los medicagos más comunmente encontrados es el trebol de cadillo (también llamdo trebol de caretilla) (Ocumpaugh et. al. 1997). Este grupo de plantas no son nativas de Texas, pero han tenido tan buena adaptación, que se pueden considerar naturalizadas. Se pueden encontrarse a lo largo de los caminos, jardines y pastizales, a pesar de el manejo que se dá a esos sitios. Pensamos que este grupo de plantas serán más importantes conforme aprendámos más acerca de la adaptación de cada especie.

ADAPTACION DE LAS ESPECIES

Zacate Buffel (Cenchrus ciliaris) es el pasto perene de clima cálido más ampliamente utilizado en la región de El Sur de Texas, debido a su excelente resistencia a la sequía, producción forragera y su probada adaptabilida a las zonas semiáridas (Holt 1985; Hanselka 1988: Dickson 1978; and Edye 1975). El zacate buffel fué reintroducido a la zona sur de Texas por la oficina de el Distrito de Conservación de Suelos de San Antonio, TX al final de los años 40, después de un fracasado intento en la zona Norte de el estado en 1917. El zacate buffel "Común" (T-4464) ocupa de 4 a 5 millones de acres o 99% de la superficie sembrada de éste pasto, en la región. Al final de los años 60's el Sr. Pat Higgins descubrió una planta de buffel de aspecto inusual, que posteriormente el Dr. E. C. Bashaw (USDA-ARS) verificó que se trataba de un clon sexual, este descubrimiento dió inicio a una nueva era en el mejoramiento de zacate buffel. A mediaidos de los años 70's la Estación Agrícola Experimental de El Estado de Texas (TAES) liberó la variedad ‘Higgins', una selección apomíctica de la progenie del clon sexual, seguida de ‘Nueces' y ‘Llano',siendo estas dos las primeras varidaes hibridas liberadas de zacate buffel. Las variedades híbridas demostraron sobrepasar el rendimiento de forrage de la variedad común en más de un 30%, pero la baja producción y calidad de semilla de estos nuevos híbridos desalentó a compañias semilleras a el grado que actualmente no existe producción de semilla certificada de dichas variedades, en el estado. Estas variedades, no ocupan más de un 1 a 3% de la superficie sembrada.

Las actuales variedades de buffel estan bién adaptadas a la mayoría de los suelos (excepto a los suelos arenosos a lo largo de la costa) en las dos terceras partes de la zona sur de la región. La ventaja que el zacate buffel representa en las zonas semiáridas, no puede ser capitalizado si uno no puede obtener una buén establecimiento de este pasto. El zacate buffel es difícil de sembrar debido a la naturaleza de su semilla; es ligera, bromosa con largas aristas y estas tapan los dosificadores de las sembradoras comúnes. Recientemente, un sistema de descortezado ha sido perfeccionado que permite remover la cariopsis de el involucro ("Proceso Pogue", G. E. Pogue Seed Co., Inc. Kenedy, TX). Este proceso permite una dosificación más precisa de la semilla, incluyendo la siembra aérea, y siembras más precisas incluyendo el uso de sembradoras de pastos, con la obtención de poblaciones más uniformes comparadas a las obtenidas con semilla regular. Al remover el involucro, se remueve la dormancia de la semilla, elevando hasta en un 90% la germinación. Hanselka et. al. (1996) reportó que con el uso la semilla descortezada, obtuvieron un rendimiento superior de 800 a 1000 libras/acre en forage debido a el más rápido establecimiento, incremento en vigor y mayores densidades de población.

Todas las variedades de zacate buffel se reproducen por apomixis en donde el embrión de la semilla se desarrolla a partir de una célula vegetativa no reducida (somática) en el ovulo de la flor y no recibe material genético del macho (Bashaw y Hanna 1990), obteniendose progenie que es identica a su origen materno, o en otras palabras, clones varietales. La apomixis tiene ventajas y desventajas. La ventaja radica en que una vez encontrada una planta con buenas características agronómicas, podemos preservar la semilla y ésta siempre se reproducira fielmente, produciendo una variedad muy uniforme. La desventaja es, que el cruzamiento de plantas con buenas características no es un proceso sencillo ya que el uso de el clon sexual es indispensable. Otro metodo de cruzamiento probado, es la fertilización de gametos no reducidos, que es un proceso que puede efectuarse en algunas variedades (Bashaw y Hignight 1990). También este proceso de "clonación" impone una restricción en la variabilidad genética dentro de una variedad. Una base genética reducida en un cultivo ampliamente utilizado, representa una amenaza, permitiendo a plagas y enfermedades la oportunidad de producir una simple mutación y tornarse virulentas. Una vez virulentos, el patógeno es capaz de atacar todas las plantas debido a que todas son igualmete susceptibles. Como era de esperarse, tal evento ha ocurrido en el zacate buffel, y en la actualidad enfrentamos una epidémia de Tizón Foliar en buffel causado por el hongo Ascomyceto heterotálico Magnaporte grisea (Pyricularia grisea, estado imperfecto), reduciendo la calidad y la producción de forrage y semilla (Rodrígue et. al., 1998). Este enfermedad fué observada en México y el sur de Texas desde 1990 pero muchos la confundieron con estress, en estados iniciales de condiciones de sequía. Pyricularia grisea es un patogeno de grán variabilidad y se ha encontrado respuesta diferencial en variedades Australianas y Sud Africanas (Tabla 2), (Rodríguez 1998). Analisis preliminares, utilizando técnicas de genética molecular, han revelado hasta un 15% de variabilidad dentro de localidades y un 50% entre localidades y años muestreados en este patógeno (Rodríguez 1998). El monocultivo extensivo de la variedad de buffelgrass Común (10 a 11 millones de acres entre el sur de Texas y Mexico) y los ciclos alternos de epidémias de tizón foliar y sequías severas, causan efectos devastadores en estos pastizales. Algunos ganaderos han reportado reducciones severas en la población de zacate buffel en la región. En reacción a este problema, hay esfuerzos coordinados en camino por parte de instituciones públicas y privadas, para resolver el problema. En un futuro cercano, mezclas de hibridos y variedades resistentes serán liberados comercialmente, para manejar de una mejor manera el problema del tizón foliar en zacate buffel (Rodríguez 1998).

Zacate Bermuda (Cynodon dactylon) es el pasto introducido de clima cálido más ampliamente utilizado en el Sur-Este, y probablemete en Texas, pero ocupa una reducida superficie total en el sur de el estado. El zacate bermuda es el el favorito entre muchos ganaderos para producción de heno. Sin embargo, muchos administradores de fauna preferirían alguna otra especie. El zacate bermuda se adapta perfectamente en la parte húmeda de la región, pero requiera grandes cantidades de nitrogeno para ser productivo. Este problema puede ser solucionado de alguna manera, sinó totalmente, produciendo leguminosas anuales de invierno junto con el zacate bermuda (Ocumpaugh 1990). El zacate bermuda puede soportar presiones de pastoreo más altas y sobrevivir, comparado con otros pastos producidos en la región. Cuando éste es comunmente sobrepastoreado, los pastizales de bermuda se llenan de malezas y se requieren aplicaciones de herbicidas para restaurar su potencial de producción. El zacate bermuda no tolera el sombreado, su productividad se reduce cuando no se controlan las malezas. Hay una larga lista de variedades disponibles, pero para el sur de Texas, la variedad ‘Costal' es la más ampliamente utilizada. Hémos evaluado la mayoria de las variedades y una variedad realmente superior a Costal ha sido ‘Tifton 85'. Esta variedad fué seleccionada por su mejor calidad y rendimiento y hémos encontrado que es tan o más resistente a la sequía que Costal. La desventaja de Tifton 85 ha sido el precio de los estolones (liberada en 1991) y es un poco más dificil de establecer. ‘Jigs', una varidad privada liberada en 1989, parece tener alguna ventaja en los suelos arcillosos de el área de Victoria; sin embargo es susceptible a algunas enfermedades foliares. ‘NK-37' tiene la ventaja que se propaga por semilla; sin embargo la semilla no es barata y alguna semilla vendida de Nk-37 está contaminada con zacate bermuda común. ‘Tifton 68' fué liberada en 1984 y es el zacate bermuda de más alta calidad disponible. La debilidad de Tifton 68 es que no produce rizomás y tiene muy mala resistencia a el frío en la parte norte de la región. Tifton 68 debe considerarse para aquellos pastizales irrigados, de manejo intenso a lo largo de el Rio Bravo.

Zacate Klein (Panicum coloratum) se adapta bién al tercio norte de la región y es ampliamente utilizado en el área con precipitaciones de 25 a 40 pulgadas, casi hasta el Rio Rojo. Hay dos variedades disponibles, siendo la única diferencia, el tamaño de la semilla. ‘Selección 75' se liberó formalmente en 1969, pero había estado disponible diez años antes. ‘Verde' liberada en 1982 es una selección para tamaño grande de semilla, para mejorar el establecimiento de pastizales y para ser de más utilidad como alimento de aves silvestres de cacería. La ventaja en establecimiento no resultó ser superior. Los aspectos de investigación relacionados a el establecimiento están actualmente bajo estudio por parte de investigadores de ARS y TAES. El procedimiento ha sido el estudiar el problema de dormancia (Young, et. al. 1993) así como la posición de el nudo de la corona (Elbersen et. al. 1998; Ocumpaugh et. al. 1995). El zacate Klein es más productivo que el zacate bermuda cuando no se fertilizan o cuando bajas dosis de fertilizante nitrogenado son utilizadas. El zacate Klein aparentemente permanece en producción por más tiempo durante el otoño en comparación con bermuda, y en algunos años reverdece más rápido en la primavera. El zacate Klein es más palatable que el bermuda cuando estos han sido quemados por una helada. El zacate Klein al presentar un crecimiento más definido (sin rizomas ni estolones) aparenta ser más compatible con leguminosas anuales de invierno, como los medicagos anuales. El zacate Klein responde a la sequía entrando en estado de dormancia, limitando la disponibilidad de forrage. El zacate Klein puede requerir más riego a medios de verano en comparación con zacate buffel o bermuda. Una poblacion baja de Klein puede mejorarse por medio de prácticas de cultivo moderadas.

aDenota el tipo de germplasma V = Variedad, H = Híbrido bRepresenta reacciones S = susceptibles, HS = hypersensitivas y R = resistentes (Adaptado de Rodriguez 1998)

Old World Bluestem (tallo azul El Viejo Mundo) es el nombre común de un número de especies e incluso generos de plantas que fueron introducidas del Medio Oriente, sur de Asia y Africa. La mayoría de las variedades que se comportan bién en el sur de Texas pertenecen a Dichantium annulatum ("Kleberg','PMT-587' y Pretoria 90') y D. aristatum (‘Gordo' y ‘Medio'). Algunas otras variedades que son también llamadas tallo azul pertenecen al género Bothriochloa (Ocumpaugh 1993). La nueva variedad ‘WW-BDahl', liberada en 1994, corresponde a B.bladhi y su adaptación a el sur de Texas está aún por determinarse. Aquellas variedades pertenecientes a Bothriocloa caucasica (tallo azul Caucásico) y B. ischaemum (‘King Ranch', ‘Plains', ‘WW-Iron Master', y ‘WW Spar') no producen bién en el sur de Texas (Ocumpaugh 1993). Estas plantas presentan demasiados tallos y no producen forrage en cantidad y calidad cuando son utilizadas en el sur de Texas, en comparación a cuando son utilizadas al el norte de la región. La producción y cosecha de la semilla es generalmente dificil con la mayoría de estas variedades, debido a el hábito indeterminado de floración. De hecho, la cosecha de semilla es tan dificil en la variedad Pretoria 90 que no existe semilla comericial disponible en el sur de Texas. Pretoria 90 presenta menos resistencia a el frío que otras variedades de le género Dichanthium y su uso es solamente confiable en el tercio sur de la región. Gordo y Medio se adaptan mejor a suelos pesados que pudieran experimentar inundaciones periódicas. Kleberg y PMT-587 se comportan bién en suelos arcillo arenosos y arcillosos en el area de más de 25 pulgadas de precipitación pluvial de el sur de Texas.

Zacate Rhodes (Chloris gayana) es un pasto perene de clima cálido, propagado por semilla y presenta limitada resistencia a el frío en la mitad superior de la región. Este pasto también se dispersa naturalmente por estolones, llenando los espacios vacios en el pastizal. ‘Bell' liberada en 1966 es utilizada para revegetar sitios salinos en el sur de Texas. El zacate Rhodes presenta baja palatabilidad, no es bueno para siembras en mezcla, pero si al ganado no se le da otra opción, este lo consumirá, produciendo bién.

Wilman Lovegrass o Zacate Garrapata (Eragrostis superba) es un pasto perene de clima cálido de poca persistencia y presenta excelentes características de establecimiento. Es particularmente bién adaptado a suelos arenosos en aquellas areas que reciben menos de 30 pulgadas de lluvia. ‘Polar', liberada en 1972, es la única variedad disponible. Por lo común, se siembra mezclada con Kleingrass para obtener un mejor establecimiento temprano de la pradera. Debido a que es un pasto de poca persistencia, se le debe permitir producir semilla para perpetuar su permanencia. En comparación a muchos otros pastos lovegrass, el pasto garrapata (Wilman) es de buena palatabilidad.

Panizo Azul (Panicum antidotale) es un pasto perene de clima calido, robusto y de poca persistencia y es sembrado en mezclas con otros pastos. Este pasto es de semilla grande estableciendose con facilidad pero no se espere que persista. Semilla común es disponible para aquellos que están interesados en incluirlo en mezclas.

Sorgo Forragero (y pasto Sudan) (Sorghum bicolor) son pastos anuales de verano comunmente sembrados para henificarse o para pastoreo directo. En nuetra opinió, se malgasta mucho dinero al producir sorgos forrageros, como una práctica regular. Este pasto es una alternativa al no tener forrages sembrados en algún pedazo de terreno, es muy caro de producir, y es incluso dificil producir heno de moderada calidad. Su capacidad de almacenamiento es pobre en pacas redondas y en dos de cada cinco años presenta problemas ya sea de nitratos o envenenamiento por ácido prúsico. La mayoría del heno es producido cuado la planta ha sobrepasado su etapa óptima, ya sea por mal manejo o debido a complicaciones climáticas. Exsisten demasiadas variedades para poderlas listar. Exsiste una nueva inovación en relación a sorgos forrageros, ésta es el desarrollo de nuevas variedades sensibles a el fotoperíodo. Esto previene la floración si son sembradas hasta que el día alcanza 12 horas y 20 minutos, pero no previene la maduración del tejido; pero a pesar de que la planta no florea, puede aún tener mala calidad si usted la deja desarrollarse más alla de lo recomendable antes de utilizarla. Este tipo de plantas se adaptan bién a programas de pastoreo intenso por que en comparación con otras, la mayoria de las variedades de sorgo forragero tendrán un mejor rebrote después de la defoliación, previendo que usted no dejara a la planta crecer demasiado antes de iniciar el pastoreo o el corte para henificación.

Sorgo Almum (S. almum) es un híbrido natural entre S. Bicolor y S. halepense (zacate Johnson) con caracteristicas de perene y rizomatoso como el zacate Johnson, pero no presenta sufuciente resistencia a la sequia para permanecer perene en la mayoría de la región. Su semilla que se desgrana facilmente, la convierte en una buén fuente de alimento para aves de caza.. Una grán cantidad de semilla se vende cada año y es utilizada por administradores ganaderos y de fauna silvestre.

Mijo Perla (Pennisetum americanum) es otro pasto anual de verano que asemeja a los sorgos forrageros en su hábito de crecimiento, pero no ha demostrado tener ninguna ventaja real en rendimineto o calidad sobre los sorgos forrageros de temporal, en la región. El mijo perla es más sensible a el estress causado por clima frío durante la germinación y etapas iniciales de desarrollo, en comparación con los sorgos. Temperaturas en un rango entre los 40 y 50 F puede matar plantulas de mijo perla. (Fribourg 1995). Al no pertenecer a la familia de los sorgos, los mijos perla no presentan problemas con envenenamiento por ácido prúsico. Al iguál que en los sorgos forrageros, se han desarrollado variedades de mijo perla en las que se ha incorporado la sensibilidad a el fotoperíodo.

Avena (Avena sativa) es el forrage anual de invierno más ampliamente utilizado en la región. La avena es más productiva cuándo se cultiva en tierras que se preparan con sufuciente anticipación a la temporada de siembra. La semilla de avena está bién adaptada a este ambiente, ya que germinará de una siembra profunda y su cubierta previene que la semilla germine cuando no existe humedad apropiada en la tierra, que permita la sobrevivencia de las plantulas por varios dias. La lista de variedades disponibles es larga, pero la roya de la corona y de la hoja ataca a la mayoria de las variedades excepto a las más resistentes, limitando la productividad de la mayoría de estas (Bryn et al. 1989a). ‘Coronado' es la única variedad que ha logrado sobrevivir con resistencia a enfermedades en la región, pero el año pasado mostró más susceptibilidad a la roya que en otros años, por lo que probablemente va a ser eliminada. ‘TAMO-397', liberada en este año pasado, se comportó bien en siembras a travez de la región, el invierno anterior. La avena se puede sembrar en Septiembre u Octubre para proveer pastoreo temprano en invierno. Es más productiva que el trigo en la etapa temprana de el ciclo, pero generalmente sugerimos que los productores siembren posteriormente, de 10 a 15 lb./Ac. de una buena variedad de ryegrass para extender el pastoreo en el período de primavera y así, asegurarse contra una pérdida de la avena en caso de heladas, en esos años con inviernos periodicamente frios (Ocumpaugh 1988). La avena debe sembrarse de 1.5 a 3 pulgadas de profundidad, dependiendo de la textura de el suelo, humedad de el suelo, y época de el año. El ryegrass no sebe sembrarse a más de 3/4 a una pulgada de profundidad, de tal manera que la semilla no puede mezclarse al momento de la siembra. La avena es ampliamente utilizada en siembras de temporal, pero es mas productiva en sitios con riego, especialmente si se mezcla con ryegrass.

Ryegrass (Lolium multiforum), o de manera más correcta ryerass anual, es uno de los pastos anuales de invierno más ampliamente utilizados en los Estados Unidos. Solo en los últimos diéz años, se ha valorado su utilidad en el sur de Texas. Nuestra experiencia en la Estación Agrícola experimental en Beeville es que el ryegrass sobrepasará en rendimiento a el trigo y la avena en 8 de cada 10 años (Bryn et al. 1989 a y b). La ventaja de el ryegrass sobre la avena viene al final de la temporada, ya que la avena, generalmente supera en rendimiento a el ryegrass en el primer corte, lo anterior debido a que la avena germina más rápido que el ryegrass. El ryegrass tiene un mejor uso en tierras cultivadas, su potencial como cultivo de sobresiembra en pastos perenes de clima cálido está limitado a las áreas de alta precipitación, y solo funcionará en el sur de Texas con cierta preparación del terreno en el pastizal perene, a el momento de la siembra. La razon por la que la sobresiembra de ryegrass en pastizales perenes de clima cálido no funciona, sin previa preparación de terreno , es por la competencia directa con el pasto perene de clima calido por agua, luz y principalmente, nitrogeno. Si usted aplica suficiente nitrogeno para estimular a el ryegrass, el pasto perene tratará también de crecer y se tornará incluso más competitivo. Exsisten diferencias mínimas entre las variedades de ryegrass, y la maroría limitarán su rendimiento con la escases de lluvia y fertilizante nitrogenado. El número de variedades es muy larga de mencionar, pero en el sur de Texas exsisten diferencias en resistencia a enfermedades y para crecimiento durante el invierno. La resistencia a enfermedades es de primordial importancia. Aquellas variedades que son promovidas como tolerantes a el frío rendirán menos a mediados del invierno, lo anterior debido a que la resitencia a el frío está asociada con una reducción de crecimiento durante el invierno. Recomendamos que se utlizen variedades que han sido suficientemente probadas y evaluadas bajo las condiciones del sur de Texas. La variedad ‘Gulf' presenta buén desarrollo en la región, pero una de nuestras preocupaciones es, que casi nada de la semilla vendida es certificada; por lo tanto, existe poco control de calidad. Nosotros hémos pensado por varios años que la variedad Gulf no es siempre la misma de año a año, por lo tanto, usted obtiene resultados diferentes a través de los años. Si pretende utilizar ryegrass en systemas de pastoreo de manejo intensivo (y particularmente bajo riego), nosotros sugerimos que pague los 3 a 5 dolares extra por bolsa y se compre un producto conocido.

Trigo (Triticum aestivum) es una graminia anual de invierno que también es utilizada como forrage. Hémos encontrado poca ventaja con el uso de trigo como cultivo forragero en el sur de Texas (Ocumpaugh 1988). El potencial de pastorear trigo en el invierno y cosechar grano en la primavera, no ha demostrado ser confiable en el sur de Texas. El trigo presenta un poco más de resistencia a el frío en comparación con la avena, pero la práctica de sobresembrar rygrass en avena proveerá pasto por un período más largo.

Triticale (X Triticosecale) es un híbrido entre trigo y centeno (Secale cereale) y fue desarrollado para proveer una mejora en las características forrageras, sobre cualquiera de los progenitores. Las actuales variedades han demostrado poco mérito en el sur de Texas debido a que fuéron desarrolladas para la parte cenrtal de los Estados Unidos.. Otra debilidad de el triticale es que la semilla tratará de germinar cuando no hay suficiente humedad en la tierra, que pueda soportar el crecimiento y desarrollo de las plántulas. Por lo tanto, la semilla germinará y morirá, a menos que se riegue el terreno o se siembre después de una buena lluvia.

Alfalfa (Medicago sativa) es una leguminosa perene de clima frio que se siembra bajo riego en una limitada superficie en el Valle del Rio Bravo, esta es utilizada como heno o se deshidrata para exportación. Las variedades sin dormancia que fuéron desarrolladas para utilizarse en el sur de California y otras localidades similares, deberán funcionar igualmente bien en el área. La pudrición Texana es uno de los factores limitantes en la permanencia de los plantíos de esta leguminosa. La expectativa de producción es de 2 a 3 años, antes de empezar a sufrir daños significantes por la pudrición Texana. La irrigación es esencial para obtener una buena producción.

Trebol dulce (Melilotus alba) esta es otra leguminosa que tiene una larga historia de uso en el sur de Texas. La variedad ‘Hubam' se produce y vende por agricultores y productores de semilla en el estado. Esta planta crece mejor junto con avena y con otros pastos anuales de invierno. Hubam no producirá una poblacion natural de resiembra si no se cultiva la tierra. Hubam es una planta alta y talluda que comunmente produce más materia seca que la que utiliza los animales bajo pastoreo. Esta no posee buena palatabilidad por lo que comunmente se queda mucho residuo, en el campo.

Treboles (Trifolium sp.) Tienen un uso muy limitado. Ninguno se reestablece bién a partir de su propia semilla y muchos son susceptibles a clorosis causada por deficiencia de hierro (Gildersleeve y Ocumpaugh 1988 y 1989). El trebol rojo (T. pratense) es utilizado hasta cierto grado en el área de Victoria, TX como heno, ésta variedad es resistence a la clorosis ferrica. La variedad ‘Cherokee' fué desarrollada en Florida para utilizarse en invierno y ha mostrado muchas posibilidades. El trebol Berseem (T. alexandrum) tiene el mayor potencial de crecimiento de cualquiera de los treboles que se pueden producir en el sur de Texas, pero presenta la menor resistencaia a la sequía. Recomendamos la variedad Berseem para áreas de el sur de Texas con irrigación o alta precipitación, o áreas propensas a inundarse. Algunas variedades con buén comportamiento incluyen ‘Bigbee', ‘Multicut' y ‘Burton'. La variedad Berseem tambien se puede utiliazar para prolongar la vida productiva de sembradios de alfalfa, cubriendo áreas con poca población afectadas por la pudrición Texana. Esta sobresiembra deberá efectuarse en el otoño para extender la vida productiva hasta la siguiente primavera. Los treboles subterraneos (T. subterraneum) presenta una larga lista de variedades pero solo una parte de ellas con resistencia a clorosis ferrica (Gildersleeve y Ocumpaugh 1989). Las variedades que nosotros recomendamos incluyen a ‘Clare' y ‘Koala'. Estas variedades están bién adaptadas a áreas que reciben al menos 28 pulgadas de precipitación y usualmente producen sufuciente semilla, icluso bajo pastoreo, pero la semilla generalmente no sobrevive para el siguiente ciclo. Las plantulas de el trebol ‘Crimson' (T. incarnatum) presentan gran vigor y a pesar de no ser resistente a la clorosis ferrica, se desarrolla perfectamente y creemos esta variedad puede ocupar un buén lugar en mezclas. El precio de la semilla de esta variedad es generalmente menor que el de las leguminosas con las que compite y su uso puede reducir el costo de la semilla por acre al mezclar Crimson con otras especies mejor adaptadas, pero no tan costosas (Ocumpaugh et al. 1996). Hémos sembrado un número de variedades incluyendo a ‘Dixie', ‘Tibee', y ‘Flame' a travex de los años, y la mayoria han trabajado bién. El trebol Bola (T. nigrescens) es relativamente nuevo en nuestro programa de pruebas, solo semilla de la variedad común esta disponible (no hay variedades ) y presenta un tamaño de semilla es muy pequeño. Actualmente estamos recomendando a los productores solo probar el trebol bola en una escala reducida en el sur de Texas. El trebol Arrowleaf (T. vesiculosum) ha sido utilizada por varios años en la zona de mayor precipitación de ésta área, pero todas las variedades son susceptibles a la clorosis ferrica (Gildersleeve y Ocumpaugh 1988) así como a un número de enfermedades. Arrowleaf presenta plantulas débiles y es dificil de inocular (Ocumpaugh y Smith 1991) por lo que ya no la recomendamos.

Medicagos anuales o Treboles anuales (Medicago sp) son parientes anuales de la alfalfa y todos las que hémos probado son resistentes a la clorosis ferrica. El genero tiene un gran número de especies, en donde varias tienen potencial de uso en el sur de Texas (Ocumpaugh 1987; Ocumpaugh et al. 1997 y 1998). Tenemos más de 15 años de experiencia con algunas de estas especies y crecen bién en mezclas con pastos perenes de clima cálido. Existen al menos dos variedades de trebol de barril (M. truncatula) que han sido desarrolladas en Australia y se han comportado bién en la región por varios años. ‘Jamelong' es una vieja variedad y actualmente la recomendamos para áreas al sur de Austin, TX. ‘Parabinga', es una nueva variedad y es más precoz que Jamelong pero es más susceptible a las heladas. Actualmente pensamos que Parabinga trabajará mejor en áreas al sur de Beeville, TX y debido a que es más precoz debe adaptarse a las áreas de menor precipitación de la región. La mayoría de las variedades restantes no tienen suficiente resistencia a la heladas por lo que no son confiables en la zona norte de la región. El Burr medic (M. polimorpha) o medicago de cadillo o de caretilla es también conocido como trebol de cadillo o de carretilla. Estas plantas fueron introducidas a Texas hace aproximadamente 75 años y se ha naturalizado. Se les puede encontrar desde el Valle de el Rio Bravo hasta cerca de Dallas, TX. Hémos estado evaluando una variedad colectada en la Estación Experimental de Beeville, TX por varios años y esperamos liberar una variedad en 1998. Esta selección a producido consistentemente 4000 libras de materia seca en la zona de 30 pulgadas de precipitación, se resiembra de manera excelente y es capaz de propagarse a pastizales adyacentes. Esta selección presenta un alto nivel de semilla con dormancia. Cantidades limitadas de semilla certificada estará disponible en 1998. El medicago negro o trebol negro (M. lupulina) se adapta también al menos, a partes de la región y ninguna variedad comercial ha resultado ser prometedora. Una selección naturalizada que fué collectada en la Estación Experimental en Beeville, está siendo incrementada para futuras evaluaciones. El trebol o medicago negro produce una sola semilla por vaina, por lo que puede ser facilmente consumida por avez silvestres. En 1998 cosechamos una población naturalizada de de M. minima o pequeño trebol de carretilla o cadillo en un pastizal en Divine, TX, esperemos que esta sea una leguminosa para las zonas más áridas. Pretendemos continuar con la búsqueda de medicagos anuales naturalizados.

Bundleflower (Desmanthus sp.) conocida como ‘Huizachillo' es una leguminosa perene de clima cálido nativa de el sur de Texas y de gran parte de las Américas. En 1993 la Estación Agrícola en Beeville, inició un programa de evaluación de colectas (PI's) de Australia y de los Estados Unidos. Australia ha liberado tres variedades de bundleflower tipo postrado (D. virgatus, ‘Uman', ‘Bayamo', y ‘Marc') en ese mismo año.Nosotros evaluamos esas variedades como parte de las colectas e identificamos cuatro líneas que actualmente estamos probando en el sur de Texas. De las variedades Australianas, Bayamo respondió mejor en Beeville, pero no tan bién como las cuatro líneas identificadas en la collección (Grichar et al. 1998) Uman posiblemente funcione mejor más al sur del estado ya que floreó demasiado tarde en Beeville. La resistencia a heladas en esta variedad fué marginal en Beeville. Nuestras líneas produjeron abundante semilla y las plantulas presentan excelente vigor. Nuestras selecciones han mostrado suficiente resistencia a el frío para poder utilizarse a lo largo de la región hypergeometrica. "La variedad ‘Sabine' Illinois bundleflower (D. Illionensis) no se adapta a el sur de Texas.

Leucaena (Leucaena sp.) Conocida también como ‘Tepehuaje' es una leguminosa perene de clima cálido que es nativa de el sur de Texas y las Americas. La mejor variedad aparentemente es K-636. Al parecer, la mayor debilidad de este genero es el poco vigor de las plántulas. Muchos campos de producción se han establecido por medio de transplante. Esta planta tiene su mayor uso potencial utilizandose en parcelas de fauna silvestre.

Lablab (Lablab purpueus) es una leguminosa perene de clima cálido sin resistencia a el frío, incluso la región más al sur del estado, a pesar de esta limitante, se utiliza en parcelas para fauna silvestre. Es muy resistente a la sequía y puede germinar bién de siembras profundas. Las plantas tienen tan buena palatabilidad, que los administradores de fauna silvestre tienen que cercar y mantener a los venados fuera de las áreas durante la época de establecimiento. Debe sembrarse cada año. La variedad ‘Tecomate' es actualmente la única variedad vendida en Texas.

Chicharo de vaca (Vigna unguiculata) son leguminosas anuales de verano que son más conocidas como cultivo vegetal. Presentan semilla grande y se adaptan a grandes areas de el estado. Existen varias variedades, pero ‘Iron' y ‘Clay' han demostrado más versatilidad como forrage.

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